28 Fév 2017
Hébron, Palestine
Tourisme Durable

Découvrir le patrimoine d’Hébron, porte ouverte sur la diversité culturelle de Palestine

L’Association d’Échanges Culturels Hébron France est une association palestinienne créée en 1997 à l’initiative de Français et de francophones résidant à Hébron. Elle œuvre au développement de la francophonie en Palestine, promeut le patrimoine historique du district d’Hébron et œuvre pour l’interculturalité. Son objectif principal est de redynamiser le secteur de la vieille ville d’Hébron, en grande difficulté économique. De fil en aiguille, elle monte un programme de tourisme solidaire, qui existe depuis 2007. Comment faire découvrir le patrimoine d’une riche cité Palestinienne, au croisement de cultures et de communautés différentes, en prônant le vivre ensemble et l’épanouissement de chacun ?

A la rencontre des communautés palestiniennes d’Hébron

Faire connaitre le patrimoine et la nature d’Hébron et de ses environs hors des sentiers battus, c’est possible grâce aux visites pilotées par des guides locaux formés par l’association, à l’hébergement dans des familles palestiniennes et à la documentation créée par l’association (français, anglais et arabe). Mais AECHF répond aussi à l’envie de certains visiteurs de prolonger l’expérience par une immersion totale : elle organise des chantiers internationaux de réhabilitation du patrimoine, et les touristes découvrent ainsi un patrimoine vivant dont ils deviennent pour un temps acteurs !

L’environnement par la sensibilisation et par l’action : un kit pédagogique vert !

Les considérations environnementales sont présentes à tous les niveaux de l’action de l’AECHF : l’eau (chauffée par des panneaux solaires) est économisée, l’eau de pluie est récupérée, et tous les déchets pouvant être recyclés le sont. Le personnel est également sensibilisé aux comportements éco-responsables.

Au delà de ces bons comportement, la sensibilisation joue également un grand rôle dans les activités : les guides touristiques, recrutés localement, sont poussés à faire évoluer leurs propres pratiques, mais aussi à transmettre les informations sur les enjeux de l’éco-responsabilité auprès des visiteurs. Des ateliers thématiques sont même organisés et se déroulent en lien étroit avec les Ministères de l’Education et du Tourisme et des Antiquités.

Le kit éducatif que l’association a créé pour les activités de sensibilisation contient du papier recyclé, des pions en céramique fabriqués localement, des dés en bois, le tout dans un sac en tissu. Les matériaux plastiques sont utilisés le moins possible.

Des actions de tourisme durable par et pour les communautés locales : la sauvegarde de savoir-faire à transmettre

Le succès du programme de tourisme permet de soutenir économiquement les associations de femmes vendant de l’artisanat, les commerçants et artisans locaux, ce qui permet de vraies retombées économiques pour les populations de la région. AECHF a participé à la sauvegarde de l’unique fabrique de keffieh de Palestine, en amenant des touristes et des journalistes sur le site. L’association crée des liens entre les différents intervenants locaux : institutions et associations, familles hôtes, centre culturel pour les enfants et les femme, guides, chantiers internationaux, service de volontariat européen…

Une initiative qui fait mouche auprès des médias

L’axe éco-tourisme est étroitement imbriqué aux autres dimensions du projet de l’association, et permet d’en financer une partie tout en en faisant la promotion. L’originalité de l’initiative et sa localisation, hors des grandes lignes du tourisme mondial, en fait un point d’intérêt pour les médias locaux et internationaux. Le programme de tourisme solidaire est également mentionné dans de nombreux guides de voyages français et internationaux : il est temps de changer de regard sur la Palestine !

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