11 Sep 2020
Vallée d'Ourika, Maroc
Aliments et agriculture durables

La diminution des quantités d’eau, l’imprévisibilité du temps, les températures plus élevées et la moindre disponibilité de bonnes semences – chacun de ces facteurs crée des difficultés pour les agriculteurs marocains. Dans l’épreuve de force entre l’agriculture et le changement climatique, ce dernier semble gagner – jusqu’à ce que vous rendiez visite à Marrakesh Organics, où Omar Hadji et son équipe travaillent d’arrache-pied à la construction de la « ferme du futur ».

Contrairement à son nom, Marrakesh Organics est située au sud de la ville, à 45 minutes de route du contour des montagnes de l’Atlas, de l’autoroute principale et de la vallée de l’Ourika. Le trajet témoigne de la sécheresse de la région : les cactus sont tombés, se sont ratatinés et se sont dégonflés – la région n’a pas connu de pluie depuis huit mois.

Mais l’arrivée à Marrakech Organics offre de nombreuses solutions prometteuses, grâce à l’expérience d’Omar et d’une autre de ses co-fondatrices, Kenza Isnasni. Tous deux travaillent depuis 2014 à la création d’un centre de formation écologique et d’une ferme de démonstration qui protègent la région contre la situation inquiétante créée par le changement climatique et la sécheresse.

Démonstration de techniques agricoles pour l’avenir :

Ferme pleinement opérationnelle, Marrakech Organics est également un environnement unique pour l’expérimentation.

« La ferme du futur intègre le meilleur de la technologie et de la sagesse ancestrale », déclare Hadji. « L’objectif de ce lieu est d’obtenir les meilleurs exemples de chaque domaine et de les adapter au contexte marocain. Cela vient de ce sentiment que nous vivons à une époque étonnante où il y a tant d’innovations qui pourraient rendre la vie plus facile aux gens ».

Marrakesh Organics teste et met en œuvre toutes ces innovations en un seul endroit.

Pour ce faire, Hadji passe environ 10 % de son temps à expérimenter les nouvelles techniques agricoles qu’il a trouvées en ligne, au cours de ses voyages et en participant à des ateliers de formation. L’une des innovations est un tas de compost à côté de l’abri pour les poulets – Hadji l’appelle « la lasagne aux engrais » : couche après couche de déchets biologiques qui seraient traditionnellement brûlés. Située à l’ombre pour que l’eau s’évapore plus lentement, la matière organique de ce bio-festin se décomposera en deux mois, bien plus vite que les tas exposés au soleil. Dans une autre partie de la ferme, une pompe à air permet d’augmenter la teneur microbienne du sol en l’inoculant avec ce que Hadji appelle du « thé de compost ». Dans tous les champs, l’irrigation au goutte-à-goutte a permis à Marrakech Organics d’économiser 80 % de sa consommation d’eau.

A quelques mètres de l’engrais, Hadji plonge ses mains dans une profonde baignoire d’argile remplie de terre, à la recherche des vers California Red Wiggler qui contribuent à accélérer la décomposition. « Nous essayons d’avoir le plus d’alliés possible de notre côté – vers, microbes, tout », dit Hadji en riant.

ABC de la sauvegarde des semences :

La conservation des semences est une autre des innovations de Marrakesh Organics, et elle implique que la ferme n’ait pas à dépendre des semences des grandes entreprises fournies par le gouvernement. Comme alternative, Marrakesh Organics chasse les espèces de semences qui sont suffisamment résistantes pour survivre dans le climat sec, chaud et montagneux de la région.

À une extrémité de la propriété se trouve une maison en briques d’adobe construite pendant l’un des cours de construction naturelle de Marrakesh Organics. La structure abrite la collection de semences conservées par la ferme : 15 espèces de légumes et cinq céréales.

L’une des fiertés et des joies de la ferme est abritée sous une pépinière recouverte de plastique, près des volailles et des vers. Accroupi, Hadji montre tendrement les pousses de tomates en bonne santé. Ces graines de tomate proviennent du sud de la France, où le fermier d’origine a passé trois décennies à « stresser » l’espèce. C’est ce que recherche Hadji : des graines adaptées, tolérantes à la sécheresse et capables de survivre dans des climats de croissance incertains. Ces graines sont actuellement cultivées pour que Marrakesh Organics puisse bientôt les vendre à d’autres agriculteurs locaux.

Une éducation durable pour ceux qui vivent dans le pays et à l’étranger :

Marrakesh Organics finance sa ferme du futur grâce à diverses sources de revenus. La principale source de revenus est la formation à la durabilité : des cours de 10 à 15 jours sur l’environnement, portant sur la construction naturelle, la conception de la permaculture et l’agriculture durable. En ce jour de novembre, 30 étudiants américains qui étudient les effets du changement climatique sont accueillis dans la ferme par le hadji.

À l’exception d’aujourd’hui, la plupart des cours de Marrakesh Organics sont divisés – un mélange de visiteurs internationaux et de Marocains participant aux ateliers en français ou en anglais. À l’avenir, Marrakesh Organics prévoit de mettre au point des cours en arabe spécialement destinés aux agriculteurs, et travaille avec l’Office national de la formation professionnelle pour obtenir la certification d’institut.

« Si nous combinons la technologie et la formation, je crois que nous pouvons produire plus de cultures », explique Hadji. « Les expositions agricoles n’incluent jamais de petits agriculteurs comme ceux de la vallée de l’Ourika, même s’ils représentent une si grande partie du Maroc ».

C’est pourquoi Marrakesh Organics n’est pas seulement un lieu d’expérimentation agricole, c’est aussi un espace de démonstration, où Hadji et son équipe invitent les voisins à participer.

L’éducation durable pour ceux qui vivent dans le pays et à l’étranger :

Marrakesh Organics finance sa ferme du futur grâce à diverses sources de revenus. La principale source de revenus est la formation à la durabilité : des cours environnementaux de 10 à 15 jours sur la construction naturelle, la conception de la permaculture et l’agriculture durable. En ce jour de novembre, 30 étudiants américains qui étudient les effets du changement climatique sont accueillis dans la ferme par Hadji.

À l’exception d’aujourd’hui, la plupart des cours de Marrakesh Organics sont divisés – un mélange de visiteurs internationaux et de Marocains participant aux ateliers en français ou en anglais. À l’avenir, Marrakesh Organics prévoit de mettre au point des cours en arabe spécialement destinés aux agriculteurs, et travaille avec l’Office national de la formation professionnelle pour obtenir la certification d’institut.

« Si nous combinons la technologie et la formation, je crois que nous pouvons produire plus de cultures », explique Hadji. « Les expositions agricoles n’incluent jamais de petits agriculteurs comme ceux de la vallée de l’Ourika, même s’ils représentent une si grande partie du Maroc ».

C’est pourquoi Marrakesh Organics n’est pas seulement un lieu d’expérimentation agricole, c’est aussi un espace de démonstration, où hadji et son équipe invitent les voisins à voir de leurs propres yeux le résultat des innovations agricoles. C’est un moyen de communiquer le message à des personnes sans formation scientifique. « Nous voulons prouver que l’écologie est la meilleure économie », conclut Hadji.

Selon le Dr. Naeem Sheikh, cet argument pourrait sauver l’industrie agricole marocaine. « L’agriculture est souvent méprisée, et les écoles renforcent l’idée que vous devriez quitter l’industrie et la ferme », dit Sheikh, un professeur de l’Université Al-Akhawayn dont l’expertise inclut les questions relatives à l’eau et à l’agriculture au Maroc. « Marrakech Organics est l’un des rares endroits à innover dans ce secteur et à faire passer le message que l’on peut être éduqué tout en restant agriculteur ».

Un accent sur la santé humaine :

À Marrakech Organics, la santé humaine et le bien-être environnemental vont de pair. En plus de sa formation en matière de durabilité, la ferme accueille des ateliers de yoga, des concerts et des discussions pour promouvoir les relations interculturelles.

Les oliviers – 600 dès le mois prochain – ont été récemment récoltés et constituent une autre source principale de revenus, vendus en même temps que les légumes biologiques de saison, les herbes et les produits locaux en conserve. Environ 80 % des clients de Marrakesh Organics sont des étrangers, bien que Hadji affirme que la situation évolue lentement. « Les Marocains ne pensent pas encore que l’agriculture biologique est importante, mais cela devient évident pour les gens grâce aux émissions de radio et autres campagnes publiques. À l’avenir, les gens rechercheront ce type de culture ».

Entre-temps, Marrakech Organics est en train de passer du statut d’entreprise commerciale à celui d’entreprise sociale. « Nous voulons vraiment devenir solides financièrement afin de lancer des programmes sociaux communautaires ruraux », explique Hadji. « Ce fut un grand changement lorsque nous avons abandonné l’esprit de permaculture hippie et décidé de gérer cette entreprise ».

Assis au milieu des oliviers, Hadji réfléchit à la façon dont la ferme a fourni une alternative narrative pour lui-même et pour la communauté locale. « Nous voulons montrer aux gens que l’on peut vivre différemment et subvenir à ses besoins d’une manière qui ne soit pas destructrice pour l’environnement », dit-il.

Pour l’équipe de Marrakesh Organics, la ferme du futur commence ici, aujourd’hui.

Site web : https://marrakeshorganics.com

Facebook : www.facebook.com/marrakeshorganics

Photos : Avec l’aimable autorisation d’Hilary Duff.

Hilary est journaliste, photographe et créatrice de diverses choses. Elle aime travailler avec des entrepreneurs pour partager leurs histoires, et l'a fait dans le monde entier.Hilary Duff
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