13 Oct 2020
, Palestine
Aliments et agriculture durables

Saleh Totah, un entrepreneur palestinien, voulait ouvrir un café dans un appartement appartenant à sa famille. Il a donc rénové et construit un restaurant à l’intérieur et l’a ouvert deux ans plus tard . Ce n’est que quelques semaines plus tard que Morgan Cooper est passé, puis que Totah et Cooper ont commencé à se voir.

« J’ai commencé à aider un peu au café. Je pense que nous avons d’abord essayé de systématiser l’endroit. Pour notre propre plaisir, nous avons jardiné et cultivé des légumes », dit Cooper. Peu à peu, le menu a commencé à s’orienter vers quelque chose de plus saisonnier et d’inspiration traditionnelle.

« C’est arrivé naturellement, et seulement très intentionnellement ces dernières années. Jusqu’alors, ce n’était pas vraiment une idée : nous voulons créer un restaurant fortement biologique, inspiré et alimenté par les récoltes de notre propre jardin », ajoute Cooper.

Elle note qu’il était en quelque sorte dans leur nature de cultiver leur propre nourriture et qu’ils la partageaient avec des amis, si bien que le café est devenu ce qu’il est devenu, La Vie Café.

Cooper et Totah ont par la suite abandonné la partie « Café » du nom pour en faire La Vie. « C’est une célébration de la vie. La vie qui pousse dans le jardin sur le toit fait partie d’un cercle auquel nous participons tous. Cet espace célèbre notre relation [avec] la terre et la vie à travers la nourriture, la boisson et la culture. Nous accueillons un espace artistique pour les jeunes artistes, nous construisons une cave à vin et à tapas souterraine, nous cultivons un jardin biologique sur le toit et nous organisons une exposition d’artisanat équitable. Tout cela fait partie de ce qu’est La Vie et ce lien est représenté dans notre logo », explique Cooper.

Elle est aussi la cuisinière du matin, parfois la serveuse, la jardinière ou la femme de ménage. « Cela dépend des besoins de La Vie. Alors que mon mari est le plus souvent électricien, plombier, jardinier et barman », dit-elle.

La Vie s’adresse surtout à tout le monde. Entre les locaux, les visiteurs, les expatriés et parfois les personnes vivant à Jérusalem.

Le café de Ramallah a utilisé ses revenus de la première année pour acheter un terrain pour un arboretum à but non lucratif, tandis que l’argent récolté par la vente d’objets artisanaux issus du commerce équitable est entièrement consacré à la plantation d’arbres.

« D’autres caractéristiques amusantes de l’espace : nous nous considérons comme une ferme urbaine au centre de Ramallah. Tout le monde nous voit comme ça. Nous gardons parfois nos ruches sur le toit, nous avons des poulets à l’arrière, deux étangs remplis de poissons et de grenouilles (l’eau dont nous nous servons dans nos jardins), et il y a souvent une chèvre laitière, des lapins et des chiens. Nous avons 46 arbres et vignes comestibles, qui sont tous utilisés pour les occasions spéciales de La Vie », dit Cooper.

« Nous avons aussi quelques employés ayant des besoins spéciaux, dont notre homme de ménage du matin de 9 ans qui est sourd et muet. C’est en fait très important pour nous… nous n’embauchons pas seulement mais nous essayons de soutenir les personnes qui luttent pour trouver ce soutien ailleurs dans cette communauté », ajoute-t-elle.

Pour Cooper et Totah, un sol sain signifie un sol vivant. « Nous voulons que notre restaurant rappelle aux gens que nous sommes ce que nous mangeons, donc nous devons être des participants responsables dans ce cycle. Cela commence par la prise de conscience de la provenance de notre nourriture. Ensuite, il faut passer à la responsabilité en tant que consommateur », dit-elle.

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