24 Août 2021
Nicosie, Malta
Énergies renouvelables et efficacité énergétique

Pouvez-vous imaginer une idée qui  nait sur un toit croate et s’étend aux parcs solaires du monde entier ? Le rêve de Filip Koprčina suit cette trajectoire grâce à sa start-up Energy Shift, qui permet aux personnes lambda d’investir dans des infrastructures d’énergie solaire. Il y a des années, Koprčina voulait installer des panneaux d’énergie solaire sur le toit de son immeuble, mais il n’avait pas les moyens de payer tout seul. La réponse était simple : mettre en commun les ressources avec d’autres propriétaires d’appartements.     

La même logique anime le modèle économique d’Energy Shift, mais à une échelle bien plus grande. Dans le monde entier, de nombreux projets d’énergie renouvelable nécessitent un investissement initial en capital. En utilisant la technologie Blockchain, le site web d’Energy Shift offre un moyen sûr et efficace de canaliser les ressources des investisseurs vers des projets qui ont un sens sur le plan environnemental et commercial. « L’idée est de démocratiser le secteur de l’énergie et d’aider les citoyens à participer à la transition énergétique », déclare-t-il. 

La fascination de Koprčina pour l’énergie solaire a commencé avant qu’il ne réunisse pour la première fois des fonds avec ses voisins pour acheter les panneaux solaires du bloc d’appartements. « Les énergies renouvelables m’ont toujours intrigué », raconte-t-il. « Je voulais voir comment cela fonctionnait, réduire les factures d’énergie de ma famille, et aussi contribuer à sauver l’environnement du changement climatique. »

Des semaines de recherche ont conduit Koprčina à son plus grand obstacle : il n’avait pas les moyens d’acheter des panneaux solaires tout seul. À ce stade, les sites de crowdfunding comme Kickstarter et Indiegogo ont inspiré le jeune Koprčina à surmonter cet obstacle en collaborant avec d’autres investisseurs. À ce moment-là, son idée a pris vie d’elle-même.

« C’est là que ça m’a frappé : et si nous utilisions un modèle similaire pour financer des projets énergétiques dans le monde entier ? » s’enthousiasme Koprčina.

En octobre 2018, Koprčina a contacté un ami proche qui travaillait en tant qu’ingénieur dans le secteur de l’énergie. Le duo a créé Energy Shift sur la base d’un pitch d’investisseur de sensibilisation à l’environnement et de sens commercial intelligent.

« Energy Shift vous permet de gagner de l’argent tout en faisant du bien à l’environnement », a déclaré Koprčina. « Le plan est d’étendre cette initiative à travers le monde, dans les pays où les énergies renouvelables sont vraiment nécessaires. »

Energy Shift a maintenant établi une société britannique enregistrée et a déjà reçu des investissements de l’Institut européen d’innovation et de technologie (EIT). Selon Koprčina, plus de 1 000 investisseurs privés ont préenregistré leur intérêt à contribuer au financement de dizaines de parcs solaires en Europe.

Comme tout projet ambitieux, Energy Shift a dû faire face à sa part de défis. Koprčina explique qu’au début, la jeune équipe de la start-up a eu besoin de nombreux conseils et d’un accompagnement sur la façon de gérer une entreprise viable de la part d’Algebra LAB, un incubateur basé à Zagreb.

Après s’être établie en tant qu’entreprise, Energy Shift a ensuite dû gagner la confiance d’investisseurs potentiels. « En tant que jeune start-up, vous manquez souvent de crédibilité et de reconnaissance de la part des investisseurs, car ils n’ont jamais entendu parler de vous », déclare Koprčina.

L’instauration de la confiance devient une épreuve encore plus rude avec de nombreux investisseurs plus âgés, qui ont tendance à ne pas être aussi férus de technologie que la génération du millénaire. M. Koprčina déplore cette réticence à investir en ligne chez les personnes âgées, qui ont souvent un meilleur accès aux ressources financières.

Néanmoins, la vision d’investissement d’Energy Shift inclut fièrement tout le monde – et pas seulement les méga-riches. Selon Koprčina, les investissements à petite échelle peuvent provoquer des changements sismiques. « Je crois que si chacun d’entre nous contribue de manière modeste, nous pouvons réaliser la transition vers les énergies renouvelables », espère-t-il.

 

Pour en savoir plus sur Energy Shift, consultez le site Web et Facebook.

Photos avec l’aimable autorisation d’Energy Shift et de Nuno Marques via Unsplash

David Wood est un journaliste et chercheur indépendant basé à Beyrouth. Il à précédemment travaillé au Caire.David Wood
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