27 Oct 2015
Beyrouth, Liban
Transport Durable

Créée en 2012, CyclingCircle est une entreprise libanaise qui organise des activités cyclistes à Beyrouth et ses environs. Elle vise à créer une communauté dynamique de cyclistes et à encourager l’utilisation de la bicyclette comme mode de transport respectueux de l’environnement. Son fondateur, Karim Sokhn, a également lancé le premier service de livraison de vélos dans le monde arabe : Deghri Messenger.

Karim Sokhn lui-même est un cycliste passionné, sensible aux conséquences de la pollution subies par nos communautés. Bien qu’il soit un partisan du vélo comme moyen de transport, il admet que la culture du vélo a du mal à se développer à Beyrouth, une capitale animée et connue pour sa culture de l’automobile. C’est pourquoi il a créé CyclingCircle : par désir d’établir une plus grande communauté cycliste dans la ville.

Établir une culture cycliste de Beyrouth :

Afin de sensibiliser le public au cyclisme, CyclingCircle organise des activités comme les promenades nocturnes et les excursions culturelles à vélo. Il s’agit aussi de renforcer la confiance des cyclistes et d’offrir des leçons pour les adultes et les enfants qui auraient besoin de se sentir plus à l’aise sur la selle.

Deghri Messenger, le service de livraison de vélos, a également été une bonne forme de publicité. Lancé dans le cadre d’une campagne de financement participatif, ce service permet une livraison rapide, efficace et respectueuse de l’environnement à des clients à travers toute la ville. Le service porte bien son nom – ‘Deghri’ signifie ‘direct’ en libanais.

Rencontrez Karim Karim Sokhn, fondateur de CyclingCircle, dans cette vidéo :

Le cycle nocturne de Beyrouth :

Bien qu’il n’ait pas d’expérience dans le transport durable, Karim Sokhn dit que sa passion pour le cyclisme lui a suffi pour lancer l’entreprise. Lorsqu’il obtient son master à l’Université Saint-Joseph de Beyrouth, il est l’un des rares étudiants qui vont et en cours à vélo. « J’ai donc eu l’idée de créer un événement sur Facebook, qui s’est transformé en promenade nocturne à Beyrouth », raconte-t-il. « C’est comme ça que tout a commencé ».

Les effets sur l'environnement de l’utilisation du vélo sont immédiats. Il s'agit d'un moyen de transport neutre en carbone qui peut remplacer les voitures en ville, ou du moins réduire leur utilisation.Karim Sokhn, Fondateur de CyclingCircle.
Découvrez la première communauté de cyclistes du Liban – et des vélos en libre service | The Switchers

 

Aujourd’hui, les cycles nocturnes ont lieu une à deux fois par mois ; le rendez-vous a lieu vers 20 heures, lorsque le trafic a commencé à diminuer. « Les promenades nocturnes sont une bonne introduction au cyclisme et permettent aux gens de gagner en confiance », explique Karim Sokhn. « Beaucoup de gens ont peur à cause de la forte circulation à Beyrouth, c’est donc une façon de briser les barrières entre le monde des cyclistes et celui des automobilistes ».

Il n’y a pas que les résidents de Beyrouth qui y participent : Karim Sokhn explique que les promenades nocturnes sont devenues très populaires auprès de la communauté des expatriés, dont beaucoup voient les vélos du soir comme un moyen de découvrir la ville d’une manière nouvelle et amusante.

CyclingCircle et l’environnement :

L’aspect environnemental est essentiel. « C’est même la base de toutes nos communications », dit Karim Sokhn. Chaque mois, CyclingCircle publie le nombre de trajets de livraison effectués par ses trois cyclistes Deghri Messenger. « Cinq cents livraisons en un mois, c’est 500 voitures hors des routes. Il est très important de montrer aux gens l’impact de leurs actions, en particulier à Beyrouth où les gens souffrent beaucoup de la pollution et des embouteillages », explique-t-il.

L’implication de la communauté est également importante, et CyclingCircle travaille avec d’autres entreprises locales pour promouvoir l’utilisation du vélo. Plusieurs des participants aux événements de CyclingCircle sont également des étudiants, dont beaucoup travaillent maintenant dans l’entreprise en tant qu’indépendants.

CyclingCircle sensibilise à ses initiatives en proposant des solutions concrètes et durables.

« Remplacer les livraisons en voiture par des livraisons à vélo est une solution pratique, efficace et respectueuse de l’environnement », affirme Karim Sokhn. « Mais surtout, nous encourageons les gens à remplacer, dans la mesure du possible, leur voiture par un vélo. Ce n’est pas facile, parce que les gens doivent changer d’état d’esprit, mais il est important qu’ils prennent conscience de l’énorme impact obtenu en remplaçant simplement leur voiture par une bicyclette ».

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