24 Mar 2020
Ramallah, Palestine
Efficacité des ressources et gestion durable des déchets

Le vieux proverbe qui dit « les déchets des uns sont les trésors des autres » est particulièrement vrai pour Aya Khateeb, co-fondatrice de la start-up palestinienne de recyclage Mnjm. L’année dernière, Aya Khateeb et son mari ont décidé de créer Mnjm lorsqu’ils se sont rendu compte de la quantité de déchets solides que leur ménage produisait. « Et nous sommes considérés comme une petite famille », ajoute Aya Khateeb.

Le couple a essayé de trouver une entreprise locale qui prendrait leurs déchets recyclables en plastique et en papier, mais personne n’était intéressé. Maintenant, Mnjm est en train de forger ce lien manquant entre les consommateurs et l’industrie – il collecte les matériaux recyclables des ménages et les vend ensuite comme matières premières aux usines. De cette façon, Mnjm vise à démontrer la valeur réelle des déchets recyclables qui croupissent actuellement dans les poubelles en Palestine.

La mission de Mnjm de changer les perceptions sur les déchets imprègne toute l’entreprise, jusqu’à son nom. « En arabe, Mnjm signifie exploitation minière », a-t-elle déclaré. « C’est parce que nous croyons que les déchets solides sont un trésor, et qu’ils ont de la valeur. »

Si le bilan de la Palestine en matière de recyclage s’est amélioré au fil des ans, il reste encore beaucoup à faire. Un rapport de 2019 a constaté que la plupart des déchets solides municipaux (c’est-à-dire collectés auprès des ménages et des petites entreprises) ne sont jamais séparés en matériaux recyclables et non recyclables. Sur un site de Jéricho, le plastique et le carton représentaient plus d’un tiers des déchets mis en décharge.

M. Khateeb attribue cette situation problématique à diverses causes : une politique gouvernementale éparpillée, l’absence d’expertise en matière de recyclage et le manque de sensibilisation aux avantages environnementaux et financiers du recyclage.

Pour faire évoluer les mentalités, Mnjm a ciblé un allié particulièrement puissant : les enfants de Ramallah. Mnjm organise des ateliers artistiques axés sur le recyclage, qui encouragent les jeunes garçons et filles à regarder les déchets avec un nouveau respect. Récemment, les enfants ont travaillé ensemble pour disposer les déchets en certaines formes, avant de les projeter en silhouettes (voir ci-dessous).

Pour Khateeb, les ateliers artistiques sont la partie la plus gratifiante du voyage de Mnjm jusqu’à présent. Elle et son mari peuvent voir les enfants former des points de vue plus sains et plus durables sur le recyclage que les générations précédentes. « Nous étions si heureux de voir les réactions des enfants après avoir terminé leurs œuvres d’art », a-t-elle déclaré.

Le financement est un défi majeur pour la croissance de Mnjm. L’entreprise a demandé avec succès une subvention à l’ONG locale Leaders Organization, qui a complété les bénéfices réalisés par Mnjm grâce à la vente de matières premières aux usines. Avec un soutien financier plus important, Mnjm pourrait fabriquer ses propres produits recyclés, sans parler de la conduite d’un plus grand nombre d’activités de sensibilisation de la communauté.

Avec ce petit coup de pouce supplémentaire, l’idée de Khateeb pourrait amener les Palestiniens à prendre le recyclage encore plus au sérieux – une tendance qui a déjà commencé avec ses jeunes diplômés en « art de la poubelle ».

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Photos avec l’aimable autorisation de Mnjm

David est un journaliste et chercheur indépendant basé à Beyrouth. Il travaillait auparavant au Caire.David Wood
Mnjm Efficacité des ressources et gestion durable des déchets
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