18 Mai 2020
Alexandrie, Égypte
Efficacité des ressources et gestion durable des déchets

Depuis des milliers d’années, de violentes tempêtes s’abattent sur le front de mer d’Alexandrie pendant l’hiver. Une fois le mauvais temps passé, les vendeurs ambulants de « batata » (patate douce grillée) écument le rivage à la recherche de bois flotté arraché aux bateaux malchanceux. Le bois brûle efficacement dans des fours portables pour les batata mais, malheureusement, le processus de cuisson entraîne des émissions de carbone nocives.

De nos jours, les vendeurs de batata d’Alexandrie sont confrontés à un rival improbable et amical pour le bois flotté d’après-tempête. Shahir Maged Mikhael, un ancien médecin, ramasse des chutes de bois et les transforme en meubles à la mode, durables et viables. Avec son savoir-faire et son créativité, l’entreprise individuelle de Mikhael, Gazwareen, vend ces joyaux de bois recyclés à des acheteurs enthousiastes.

Mikhael explique son intriguant parcours professionnel de chirurgien devenu concepteur de meubles durables, par la pression concurrentielle de son éducation à Agamy, juste à la sortie d’Alexandrie.

D’une part, le père de Mikhael a éveillé la passion de son fils pour le travail du bois en construisant un atelier de menuiserie à domicile. Le jeune Mikhael a immédiatement vu le potentiel de transformation de pièces de bois oubliées – y compris celles qui ont été charriées par les tempêtes – en quelque chose de beau.

Pourtant, lorsqu’il s’agit de choisir une carrière, la famille de médecins de Mikhael veut qu’il suive leur exemple au lieu de poursuivre quelque chose de plus artistique. « Ma famille voyait l’art comme quelque chose qui ne permettait pas de gagner sa vie », se souvient Mikhael.

Finalement, l’attrait de la fascination de Mikhael pour le travail du bois s’est avéré plus fort que les conseils de carrière bien intentionnés de ses parents. Après avoir concilié médecine et menuiserie pendant plusieurs années, Mikhael a décidé de quitter son métier de chirurgien orthopédique et de se concentrer sur Gazwareen, son entreprise de meubles durables.

La philosophie centrale de Gazwareen correspond aux racines de l’entreprise dans l’économie circulaire, notamment parce que les conceptions de Mikhael capitalisent sur les forces de chaque morceau de bois particulier.

« J’avais l’habitude de concevoir une pièce, puis de trouver le bois adapté à ce design », a déclaré Mikhael. « Maintenant, je pars avec une idée générale, et je laisse le bois me guider. » Mikhael décrit chaque projet comme un puzzle, pour lequel une solution ingénieuse pourrait venir d’un obstacle, tel qu’un vieux clou perdu enfoncé quelque part dans le bois.

Les produits finaux de ce processus intuitif sont frappants. L’œuvre de Mikhael va de la chaise Taka (faucon, en japonais), qui ressemble à un oiseau, et de la chaise Eye of Horus, à des tables de cuisine robustes et des banquettes d’extérieur. Selon Mikhael, tous les objets sont très solides sur le plan structurel, tout en conservant fièrement les caractéristiques indomptées des origines de la ferraille.

Les projets ambitieux de Gazwareen prennent du temps – en moyenne, Mikhael a besoin d’un mois pour terminer chaque pièce. Par conséquent, Gazwareen a cultivé une clientèle flexible et patiente, qui apprécie la valeur d’une restauration minutieuse du bois à sa gloire d’antan.

Ces acheteurs sont généralement heureux de payer un prix légèrement plus élevé, ce qui reflète le processus de production de Gazwareen, beaucoup plus exigeant en main-d’œuvre que pour les meubles fabriqués en usine. « Un produit de haute qualité trouve ses clients », affirme Mikhael avec confiance.

C’est là que réside le secret du succès commercial et environnemental de Gazwareen : la conviction qu’un bateau cassé peut renaître, qu’un morceau de bois peut supporter un meuble solide et qu’un déchet peut devenir une œuvre d’art.

Pour en savoir plus sur Gazwareen, consultez leur site web, Facebook et Instagram.

Photos avec l’aimable autorisation de Gazwareen

David Wood est un chercheur et journaliste freelance basé à Beyrouth. Il a précédemment travaillé au Caire.
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