05 Août 2020
Tel Aviv, Israël
Aliments et agriculture durables

La mission de Live Spirulina, une super-ferme alimentaire israélienne, donne une facette intrigante au concept de « déserts alimentaires » – des zones qui ont un accès limité aux aliments nutritifs. Le fondateur et PDG Boris Zlotnikov a remarqué que les habitants de Tel-Aviv, une ville cosmopolite, vivaient loin des endroits où l’on produit des aliments sains. Selon lui, les espaces ouverts non cultivés, comme les toits, sont l’équivalent urbain des déserts. « C’était le moment « euréka » pour moi », raconte Zlotnikov.

En 2016, Zlotnikov et ses collègues créent Live Spirulina, qui apporte une production alimentaire durable aux portes des habitants de Tel-Aviv. L’équipe a conçu et développé des bioréacteurs spéciaux capables de maintenir la spiruline et d’autres cultures saines à l’intérieur, éliminant ainsi le risque de conditions climatiques difficiles ou variables. La technique suit des principes strictement écologiques, « fermant la boucle » en créant un produit alimentaire à la fois de grande valeur et durable.

Le début de la carrière de M. Zlotnikov n’allait pas dans le sens d’une transition naturelle vers la culture de super-aliments. Ingénieur informatique de formation, M. Zlotnikov a longtemps « flirté » avec l’idée de créer sa propre écoferme. Vers 2013, il a troqué son clavier pour des outils agricoles et – avec plusieurs experts – a lancé une initiative d’agriculture durable dans le désert du Néguev en Israël.

Au fil du temps, le projet du Néguev a commencé à porter ses fruits. L’équipe a acquis une réputation croissante dans la production de spiruline de haute qualité dans des environnements désertiques arides, à petite ou moyenne échelle. Plus important encore, ils ont mis au point un bioréacteur simplifié, un système qui permet aux agriculteurs de cultiver des microalgues dans des climats naturels difficiles.

Pour développer les bioréacteurs, Zlotnikov a expérimenté des systèmes d’aération et de circulation de liquide, ainsi que des lumières LED sur mesure – qui ont tous contribué à nourrir la production de microalgues. Mais après trois ans passés dans le Néguev, M. Zlotnikov était prêt à porter sa technologie à une nouvelle frontière : à l’intérieur, et dans la ville animée de Tel Aviv.

Depuis 2016, Live Spirulina est la première ferme urbaine de Tel-Aviv à produire des super aliments durables et locaux. L’entreprise utilise des bioréacteurs et des techniques hydroponiques conçues en interne pour cultiver la spiruline, le moringa et le lemna, entre autres sources de protéines et de nutriments aquatiques.

Ce grand déplacement, du désert vers la ville, a permis à Zlotnikov de réaliser son objectif de réunir les clients et la production alimentaire au même endroit. Live Spirulina livre sa gamme complète de produits directement à sa clientèle de Tel-Aviv, ce qui réduit le coût et l’impact environnemental du fret.

Cependant, la relocalisation a eu des conséquences qui peuvent sembler contre-intuitives. Le projet de spiruline du Néguev avait bénéficié d’incitations financières du gouvernement pour les entreprises basées dans le Néguev relativement peu développé. Bien entendu, ces concessions ne s’appliquent pas aux opérations de Live Spirulina à Tel-Aviv.

Plus généralement, Live Spirulina opère sur l’un des marchés les plus compétitifs du monde pour les produits super-alimentaires. Israël a été le pionnier de l‘intégration de la spiruline et de la consommation alimentaire courante et, selon Zlotnikov, le pays compte « plus de fermes de spiruline au kilomètre carré que tout autre endroit sur Terre ».

Cette vaste concurrence a également un impact sur le montant des capitaux disponibles pour la spiruline vivante. Le bioréacteur crucial rend la production de super aliments autosuffisante une fois qu’il est opérationnel, mais implique des coûts de démarrage importants avant d’en arriver là. La Spiruline vivante reste ouverte aux opportunités d’investissement pour aider la société à se développer et à s’étendre.

Malgré ces défis, Live Spirulina a commencé à faire des bénéfices à partir de son siège de Tel-Aviv en moins d’un an. Ces progrès encourageants sont en partie dus à la gestion habile des liens de l’entreprise avec des collaborateurs volontaires. « Je suis en mesure de tirer parti des liens avec les start-ups pour créer diverses solutions d’automatisation pour les bioréacteurs », a déclaré M. Zlotnikov.

D’autres liens jouent dans l’âme de la spiruline vivante. Depuis leur séjour dans le Néguev, les partenaires de M. Zlotnikov ont collaboré avec une autre organisation pour aider à mettre en place des micro-fermes dans les communautés rwandaises appauvries. Ce travail humanitaire ancre la spiruline vivante dans sa mission principale, loin des marchés concurrentiels et des résultats financiers : mettre les gens en contact avec des aliments sains et cultivés de manière durable.

Pour en savoir plus sur Live Spirulina, consultez le site web, Facebook et Instagram.

Photos avec l’aimable autorisation de Live Spirulina et Vita Marija Murenaite (via Unsplash)

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