29 Oct 2018
Caire, Égypte
Aliments biologiques et agriculture

Un jour, Omar Eldeeb revenait de son travail d’ingénieur pétrolier quand une curieuse scène a attiré son attention : là, à côté de son immeuble à Obour City, un étranger mangeait des fruits cueillis sur un arbre public. L’anecdote a frappé Omar qui y a vu un potentiel d’aliments bon marché et durables pour de nombreux Égyptiens. « Je suis m’y suis sérieusement intéressé et je me suis dit : Et si c’est la rue qui pouvait nourrir les gens ? ».

Omar crée le concept de Shagrha, une organisation non gouvernementale qui coordonne la plantation d’arbres sur les toits, les balcons et les espaces publics en Égypte. Depuis avril 2016, Omar a attiré des légions de bénévoles dévoués ; son concept agricole est aussi simple que le nom arabe  Shagrha : ‘Plantez-le !’. Le but de Shagrha est de canaliser cette éthique volontariste pour couvrir l’espace disponible en Égypte avec des arbres fruitiers.

La mission de Shagrha prend une importance particulière en Égypte, un pays confronté à une pénurie alimentaire de plus en plus dramatique. Selon le Programme alimentaire mondial, 16% des Égyptiens ont « un accès limité à la nourriture,” Par ailleurs, les grandes villes égyptiennes souffrent d’un manque chronique d’arbres et de parcs. Une étude Une étude de l’Université du Caire a révélé que la capitale égyptienne n’offre que 1,5 m2 d’espace vert par habitant. En comparaison, la superficie moyenne des grandes villes africaines est de 74 m2, tandis que Cape Town dispose de 290 m2 de luxe par âme.

Shagrha a apporté une teinte verdoyante au paysage urbain sombre et sablonneux du Caire, en faisant pousser des arbres partout où cela était possible : le long des routes, depuis les balcons, sur les toits. Omar a même installé un jardin hydroponique sur le pétrolier de son employeur – apparemment (et peut-être sans surprise) une première mondiale.

Selon Omar, Shagrha a déjà planté 25 000 arbres en Égypte, suspendu 1 000 nouveaux jardins sur les toits et organisé 100 événements communautaires sur l’agriculture urbaine. Mais Omar n’a pas l’intention de se reposer sur ses lauriers ; il s’est fixé des objectifs ambitieux pour assurer un avenir durable à long terme à son projet.

Les premiers fruits :

Après avoir été témoin de cette première collation de fruits au bord de la route à Obour City, Omar a conçu un plan pour transformer Shagrha d’un simple rêve en une réalité florissante. D’abord, il devait apprendre une chose ou deux sur l’agriculture, sa formation d’ingénieur n’ayant pas couvert les subtilités de la culture des arbres fruitiers.

Omar fait des recherches approfondies sur le sujet sur Internet, tout en consultant des experts agricoles locaux. Il a conclu que Shagrha devrait se concentrer sur la culture des agrumes – notamment les citrons, les oranges et les mandarines – qui sont bien adaptés au sol et au climat égyptiens.

Après avoir constitué sa base de connaissances, Omar lance son concept de plantation d’arbres de proximité, et réussit à attirer des fonds d’institutions comme le ministère de l’Éducation, le ministère de l’Environnement et l’Union européenne. Le secteur des entreprises a également pesé dans la balance ; les multinationales Schindler et DHL ont aidé Shagrha à s’acquitter de ses obligations en matière de responsabilité sociale d’entreprise.

Une autre chose a bénéficié à l’appel lancé par Shagrha aux commanditaires : c’est le fait l’organisation ait été largement applaudie pour ses réalisations. Shagrha a été nommée comme une « fondation top ten » lors du Forum RSE Égypte 2016, elle est apparue à plusieurs reprises à la télévision nationale et elle compte 75 000 adeptes sur Facebook. Omar espère que ce battage publicitaire encouragera d’autres entreprises à soutenir Shagrha. « Nous espérons diffuser de plus en plus les [programmes de RSE] », a-t-il déclaré.

Avec l’aide de quelques amis :

Omar passe de nombreuses heures chaque semaine à Shagrha, faisant du bénévolat en dehors de son travail régulier. « [Shagrha] est ma vie maintenant », dit-il. La nature exhaustive du projet n’est pas surprenante si l’on considère les ambitions d’Omar : il veut 100 000 arbres dans le sol d’ici 2020, ainsi que 10 000 nouveaux jardins sur les terrasses. Au-delà, Shagrha vise un total d’un million d’arbres plantés d’ici 2030.

Omar dispose d’une arme pas si secrète pour réaliser ces grands projets : des centaines de volontaires venant des communautés locales. « Beaucoup de gens nous aident simplement parce qu’ils aiment planter des arbres », dit Omar. « D’autres pensent que planter des arbres est une bonne chose dans l’Islam – une action qui peut les aider à aller au paradis ».

Shagrha organise des événements d’information publique où les novices peuvent apprendre à planter, entretenir et fertiliser des arbres fruitiers. Cela garantit l’autosuffisance du projet et permet à la communauté de ne pas dépendre d’une supervision externe à long terme.

Jusqu’à présent, les plantations de Shagrha ont poussé dans huit des 27 gouvernorats d’Égypte. Pourtant, le projet s’est étendu au-delà de l’arbre fruitier d’Obour City, apportant de la nourriture jusqu’au Yémen. Une institutrice a contacté Omar depuis Sanaaa, déchirée par la guerre, pour lui demander de l’aide : elle voulait planter des arbres fruitiers pour aider à fournir une source alimentaire locale, mais ne savait pas par où commencer.

Omar lui a donné des conseils sur les arbres qui pousseraient bien dans le climat du Yémen et sur la façon de les planter. Ses recommandations n’ont pas mis longtemps à porter leurs fruits. En deux semaines, Omar a reçu des photos d’un événement scolaire au cours duquel 30 filles yéménites avaient planté les arbres avec succès. « Quand j’ai vu à quel point le projet avait bien fonctionné, j’ai été étonné », dit-il.

 

Pour en savoir plus sur consultez sa page Facebook et Instagram.

Photos : Avec la permission de Shagrha

Depuis qu'il a obtenu sa maîtrise en Sciences du Moyen-Orient l'année dernière, il travaille comme journaliste pigiste à Accra au Ghana et au Caire en Égypte.David Wood
Avec ce projet d’agriculture égyptienne, les arbres fruitiers envahissent terrasses, toits et pétroliers | The Switchers
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